لیونل مسی و کریستیانو رونالدو طراوت و شادابی خاصی به فوتبال و به خصوص دو تیم بارسلونا و رئال مادرید بخشیده اند و با نمایش خیره کننده ای که طی سال های گذشته داشته اند چشم ها را معطوف به رقابت های لالیگا کرده اند.
لیونل مسی در سن 14 سالگی توسط کارلوس رکساچ به مدرسه فوتبال بارسلونا یا همان لاماسیا پا گذاشت تا در آنجا پرورش یابد. مسی برای اولین بار در سال 2003 که تنها 16 سال سن داشت، در ترکیب اصلی بارسلونا در رقابت های لیگ قهرمانان مقابل تیم پورتوی مورینیو به میدان رفت. در آن زمان کمتر کسی فکرش را می کرد که لئو بتواند روزی جزء 10 بازیکن برتر تاریخ فوتبال قرار بگیرد. روز هفدهم اکتبر سال 2004 فرانک ریکارد سرمربی وقت باشگاه بارسلونا پیش از دربی کاتالان به دلیل وجود مصدومان فراوان در کادر خود چهار بازیکن جدید به نام های کریستین، پنا، دامیا و لئو مسی که همگی از پرورش یافتگان مکتب لاماسیا بودند را به تیم خود برای اولین بار فرا خواند. در پایان این بازی بارسا با گل دکوی پرتغالی موفق به پیروزی در این دیدار شد و لیونل مسی در اواخر بازی جایگزین زننده تک گل بازی شد تا اولین بازی رسمی خود را برای بارسلونا انجام دهد.
لیونل مسی با بازی در این دیدار بعد از پائولو آلکانتارا که در سال 1912 در سن پانزده سالگی برای بارسا به میدان رفته بود، به دومین بازیکن جوان تاریخ آبی اناری ها تبدیل شد. اما بی تردید در آن زمان هیچ کس نمی توانست تصور داشته باشد که چه آینده درخشانی در پیش روی این پسر خجالتی آرژانتینی قرار دارد. آینده ای پر از عناوین، رکوردها و جوایز انفرادی و البته او هنوز هم سال های درخشانی را پیش روی خود دارد.
پپ گواردیولا سرمربی بعدی بارسلونا در حقیقت در شکل گیری و فرم دادن استعداد بی نظیری همانند لوینل مسی نقش بسبار پررنگی را داشته است. او در اولین اقدام خود که سبب جلب اعتماد فراوان لئو مسی شد، اجازه داد که او به همراه تیم ملی آرژانتین در بازی های المپیک 2008 شرکت نماید. پپ گواردیولا به مسی در زمین آزادی کامل داد و توانست نبوع او را پرورش دهد و به بهترین بازیکن دنیای فوتبال تبدیل نماید.
همیشه در طول تاریخ باشگاه بارسلونا ستاره هایی از جمله جوزپ سامیتیر، مارتی ونتولرا، جوزپ اسکولا، لوییز سوارز، سزار رودریگز، یوهان کرایف، برند شوستر، مارادونا، هریستو استویچکوف، پپ گواردیولا، لوئیس انریکه، ریوالدو، رونالدو، ژاوی، رونالدینیو و اتوئو حضور داشتند که توانسته اند تاثیرات زیادی در روند موفقیت های این تیم داشته باشند. از این نکته می توان متوجه شد که فلسفه بارسا تا حدودی ستاره محور بوده است. اید گفت بارسا پیش از هر زمان دیگری متکی به نبوغ مسی است و نبود او در مقطع کنونی مسلما بارسا را متضرر خواهد کرد، و این تیم به زودی باید برای نبودن مسی چاره ای بی اندیشد، چرا که او به زودی 30 ساله خواهد شد و به سالهای پایانی فوتبال خود نزدیک می شود . این موضوع می تواند هم به سود بارسا باشد و هم به ضرر بارسا، اما نبود او منفعف بیشتری خواهد داشت، چرا که دیگر بازیکنان به خود باوری بیشتری خواهند رسید و می تواند شرایط مناسبی برای شکل گیری مسی دیگر در تیم بوجود آورند.
مسی از ابتدای حضورش در بارسا با 5 مربی (فرانک ریکارد، پپ گواردیولا، تیتو ویلانوا، تاتا مارتینو و لوئیس انریکه) کار کرده است و هر کدام از آنها به نوعی از بودن مسی در ترکیب خود نفع برده اند و به 29 قهرمانی در رقابت های مختلف دست پیدا کردند که همه آنها با نام مسی گره خورده است، اما آیا آنها می توانستند بدون مسی هم این افتخارات را کسب کنند؟
وجود لیونل مسی در بارسلونا موجب شده است تا تمامی علاقه مندان به فوتبال در سراسر جهان نگاهی خاص و ویژه به باشگاه بارسلونا داشته باشند. لیونل مسی در سال های حضور خود در بارسلونا به عناوین متعدد و کم نظیر تیمی از جمله سه عنوان قهرمانی در لیگ قهرمانان اروپا، شش قهرمانی در لالیگا، دو قهرمانی در جام حذفی اسپانیا، دو سوپر کاپ اسپانیا، دو قهرمانی در جام باشگاه های جهان و شش سوپر کاپ اسپانیا دست یافته است. در این مدت مسی جوائز انفرادی فراوانی نیز از آن خود نموده است که چهار مرتبه انتخاب به عنوان برتربن مرد سال فوتبال جهان در سال های 2009، 2010، 2011 و 2012 و کسب سه مرتبه کفش طلای یوفا در سال های 2010، 2012 و 2013 از جمله معروفترین آنها بوده است. در واقع مسی با انجام 434 بازی برای بارسا موفق به کسب 21 عنوان و به ثمر رساندن 361 گل شده است.